Twitter is een uniek sociaal netwerk. Het is veel minder dan andere sociale media als Facebook en Google+ verbonden met een bestaand sociaal netwerk. Een typisch account volgt zowel vrienden en bekenden als onbekenden die twitteren over onderwerpen die de gebruiker aanspreken. Een deel van het voordeel dat internetfora bieden komt dus ook in Twitter tot uitdrukking.


Een van de grootste praktische voordelen van Twitter is de snelheid ervan. Het is real-time. In wezen zijn alle online media dat, maar op Twitter komt dat op een unieke manier tot uitdrukking. Twitter is bewust beperkt opgezet; er mogen per bericht maar 140 tekens gebruikt worden. Dat maakt het uitermate geschikt om kernachtige informatie te verstrekken. Dit is vooral een voordeel bij grote nieuwsgebeurtenissen. Met een twitteraccount wordt iedereen in feite een journalist. Ooggetuigen van een gebeurtenis vaten direct kernachtig samen wat er gebeurd is, of maken een foto. Binnen luttele seconden kan iedereen op de wereld die de juiste zoekterm gebruikt meekijken. Traditionele media kunnen onmogelijk op tegen dergelijke snelheid.